¿Está usted de broma Sr. Feynman?

Acabo de leer un libro, un señor libro, uno de los que más me han gustado recientemente. Y ha sido un placer leerlo.

Se trata de ¿Está usted de broma Sr. Feynman? y es una especie de autobiografía de la vida del físico Richard Feynman. El libro se estructura en anécdotas que va contando que si bien suelen tener un elemento de inicio cronologicamente ordenado con el resto, cada anécdota puede estructurarse de forma diferente.

El libro es muy divertido y derrocha originalidad. Es un claro ejemplo de por qué prefiero los libros de no ficción, ya que superan a la ficción y por mucho.

La vida de Richard Feynman, uno de los grandes físicos del siglo XX, es una completa inspiración. Una invitación a ser curioso, a no tener miedo al qué dirán, a dejar de preocuparse y a disfrutar de las cosas de la vida.

Algunas anécdotas interesantes:

  • La apertura de cajas fuertes en Los Alamos
  • Cabrear a la censura de Los Alamos
  • Introducirse en el mundo de la pintura y llegar a realizar un cuadro para un burdel
  • Tocar la frigideira en una banda de Río de Janeiro
  • Recibir un premio Nobel
  • Dar un seminario de biología en Harvard (acabando justo él de terminar física)
  • Hablar en un idioma inventado en una actuación de scouts
  • Ligar en un local de carretera
  • Y muchas más

Mi más sincera recomendación. Yo ahora empiezo con la segunda parte ¿Qué te importa lo que piensen los demás?

 

El Universo Mecánico

Hoy voy a recomendaros una excelente serie documental sobre física. El Universo Mecánico.

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La serie se organiza en 52 episodios, todos ellos muy interesantes, con una misma estructura. El profesor de CalTech (doctor David L. Goodstein) desde su clase con alumnos hará una introducción al tema en cuestión. Puede que haga un experimento, cuente una historia o incluso lea un poema. Después un narrador nos explicará la teoría, apoyándose de ejemplos, ecuaciones en pantalla y gráficos 3D (revolucionarios para la época).

El Universo Mecánico no es una serie superificial, no incide mucho en las ecuaciones, pero los conceptos pueden ser algo avanzados, dependiendo del nivel que tenga el espectador. De todos modos, la serie cuenta con un par de capítulos instrumentales donde se explican los conceptos de vector, derivada e integral, que pueden servir al espectador que no domine estos conceptos matemáticos.

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La serie no se deja prácticamente nada de la física, veremos desde partículas elementales hasta las ecuaciones de Maxwell pasando por óptica, temperatura, magnetismo, electricidad, gravitación, conservación del momento, ondas, movimiento armónico simple, …

Aprenderemos no solo fórmulas y ecuaciones con sentido (o sin él) sino que comprenderemos la genialidad intrínseca de cada teoría. Veremos que no hay verdades inamovibles, que nunca podemos olvidar la historia y que aunque al final del día esa magnífica ecuación nos sirva para mandar esa nave a la luna, lo subyacente, lo real en sí, no es eso. La realidad es la realidad y nosotros nos intentamos acercar a ella con modelos matemáticos. Y como muchas veces hemos visto que dos cosas bien distintas (aparentemente) en realidad son el mismo efecto de la realidad. ¿Qué es una fuerza? Solamente un concepto teórico, que no existe en la realidad, para explicar algo que sucede en nuestro universo.

Pero aprenderemos además que todo está relacionado con todo, el arte, la poesía, la política, la filosofía y la física no son más que divisiones, en cierto modo arbitrarias que hacemos los humanos dentro de una realidad que no tiene divisiones, que no “colecciona sellos”.

Para mí, una de las mejores series documentales de ciencia.

Sobre la Física – Parte 1

La filosofía de la ciencia. ¿Qué es la realidad? ¿Qué es la física? Es algo que me apasiona. Como es un tema denso serán escritos cortos.

¿Qué es la física? No es algo sencillo. Realmente no hay una respuesta universal. ¿Qué es la naturaleza, qué es la realidad? No son preguntas fáciles. La mayoría de la gente hoy día es empirista, de un grado u otro, una posición correcta, pero no es la única válida. Platón, aún cuando ha pasado mucho tiempo, sigue teniendo una teoría válida para explicar la realidad, alejada totalmente del empirismo. Y el empirismo radical conlleva al escepticismo como avisaba Kant. No poder estar seguros de nada, ¡terminamos en un punto peor que el de partida! Tenemos que asumir que la naturaleza es uniforme en sus comportamientos, pero eso es algo que nunca podrá ser demostrado. Dudas, dudas.

Ajedrezado

¿Y las matemáticas? ¿Fueron descubiertas o fueron inventadas? Ahora mi opinión. La física no es la realidad. La física es un modelo matemático, muy preciso, pero alejado de lo real. “El Universo se puede expresar en una ecuación” es falso. La física no es más que una interpretación humana usando matemáticas. La física entonces no es más que una invención humana, no nos dice porque la realidad es tal como es. Dudas, dudas.

Lo más triste de todo es que hay gente que cree en la ciencia como un dogma, ajena a cualquier objeción. Pasamos del dogma bíblico al dogma de “El Método Científico”. Salimos de una cueva y entramos en otra. Muy poca gente, muy pocos científicos pueden estar realmente fuera de la caverna. Dudas, dudas.

Y en estos temas la gente obvia el asunto de Dios. Asunto para nada cerrado. No como un Dios personalista, que juzga a la gente, pero ¿y como un estado ideal de perfección? Pero antes tenemos que definir la perfección. ¿O es Dios acaso otra cosa? Dudas, dudas.

¿Qué opináis? Me encantará oír vuestras opiniones al respecto y por supuesto, sois libres de criticarme. Intentaré desarrollar cada punto por separado, porque es extenso, de momento dejamos el asunto planteado.

El pájaro que nunca deja de beber

No sé si alguien se acuerda de las dos apariciones estelares en Los Simpsons de un cacharro, con forma de pájaro, que bebe todo el agua. Como si tuviera el movimiento perpetuo.

Hace poco me encontré en una feria con el dichoso pájaro y no me pude resistir. ¡Me lo compré!