¿Qué pasa con Elixir?

Desde hace un tiempo oigo a bastante gente hablar de Elixir. Elixir es un lenguaje de programación de propósito general que vio la luz en 2011. Con bastantes aspectos de un lenguaje de programación funcional y dinámico, está especificamente diseñado para manejar la concurrencia. Se ejecuta sobre la máquina virtual BEAM, originalmente diseñada para Erlang y es capaz de ejecutar código métodos escritos en Erlang sin ninguna complicación extra. Además dispone de un sistema de compilación llamado mix, un gestor de paquetes llamado hex y la forma de escribir documentación es similar a Python (existe help(método), ¡aleluya!). Elixir además dispone de hot swapping, es decir, permite cambiar el código en ejecución sin necesidad de parar el programa. También le caracteriza tener un buen soporte a operaciones asíncronas.

¿Es Elixir el nuevo Ruby?

Mucha gente ha querido llamar a Elixir el Erlang escrito bonito. Muchos lo comparan con Ruby pues sí que comparten alguna característica común en su sintaxis y una filosofía en general de simplicidad. Además Elixir es mucho más rápido y está mucho mejor diseñado para concurrencia y aplicaciones tolerantes a fallos (como su hermano mayor Erlang).

Sin embargo, ¿es justo comparar Ruby con Elixir?

Entra Phoenix en acción

Mucha de la popularidad de Ruby se la debe a su framework Rails. Usado por una gran cantidad de sitios en la web, supuso para muchos su primer contacto con Ruby y la razón de que se quedasen aprendiendo el lenguaje.

Curiosamente, Elixir también tiene un framework web que atrae a desarrolladores. Se trata de Phoenix.

Phoenix se presenta como un framework para la nueva web. Aplicaciones realtime, tolerantes a fallos y de alto rendimiento sin perder las facilidades y comodidades de frameworks anteriores. La gente que lo ha usado cuenta maravillas. ¿Has usado Phoenix? Cuéntanos tu experiencia en los comentarios.

Probando Elixir con su REPL

Elixir viene con un REPL, es decir, una terminal donde línea a línea podemos ir introduciendo código Elixir. Se ejecuta con el comando iex.

Podemos hacer un hola mundo con IO.puts.

Podemos probar a definir un módulo de suma:

Lo que se ve en amarillo es el bytecode compilado para BEAM del módulo Adder

Aunque llegado el momento quizá nos interese crear alguna función anónima.

Es fácil encontrar documentación en español sobre Elixir si deseas investigar más sobre el tema.

Sin duda Elixir parece interesante. ¿Será un mero hype o dentro de unos años Elixir será uno de los lenguajes más populares? Ciertas webs han empezado a recomendar echar un vistazo a Elixir y Phoenix si queremos crear una nueva aplicación web.

Mozilla desiste, Rust será sustituido por Jai

La lucha por un nuevo lenguaje de programación que sustituya a C comenzó hace años con los siguientes contendientes: C++14, Go, Rust y D. Finalmente Mozilla ha abandonado el desarrollo del lenguaje de programación Rust. Se ha decidido, no con polémica, iniciar una transición hacia Jai, el lenguaje de programación diseñado por Jonathan Blow.

Rust

Muchos conocerán a Jonathan Blow por ser el creador de juegos como Braid o The Witness, pero además, lleva trabajando en Jai desde 2014.

Jai actualmente es un lenguaje que transpila a C++, para posteriormente ser compilado por un compilador normal de C++. La idea detrás de Jai es ser el lenguaje de programación de videojuegos. Tras haber trabajado muchos años con C++, Blow ha diseñado un lenguaje que mejore las partes malas de C, conservando sus partes buenas. Blow criticó al lenguaje Rust asegurando que usar Rust era como la casa que tiene sus esquinas plastificadas pero luego te deja una pistola cargada sobre la mesa.

Brendan Eich, creador de JavaScript ha declarado:

En el fondo sabíamos que podría pasar. En Mozilla solo sabemos diseñar lenguajes horribles. De hecho a mí me dejaron hacer JavaScript y ya sabemos lo que pasó

Ahora Mozilla se ha acercado a Blow para aprender más sobre Jai, un lenguaje mucho más práctico. Jai permite al programador hacer lo que quiera, pero opcionalmente y a través de syntactic sugar es optimizado y analizado para llegar a mejorar en rendimiento incluso a C.

James Gosling, creador de Java ha dicho:

Nosotros diseñamos Java para que fuese muy difícil escribir código malo. Cualquier mejora sobre eso se merece mis aplausos, lástima que no se oigan porque la JVM todavía está arrancando.

A día de hoy no existen compiladores de Jai disponibles al público y la única copia se cree que está en manos de Jonathan Blow. La única documentación existente se encuentra recopilada en GitHub por fans de Jai.

Definitivamente este año no ha sido muy bueno para Mozilla, que ya ha tenido que abandonar otros proyectos como Firefox OS o Matchstick, que prometían innovación pero que por A o por B no han sabido llegar a buen puerto.

ACTUALIZACIÓN: ¡Feliz día de los inocentes!